Jak obecnie wygląda 1 liga Polska

Od sezonu 2002/2003 na zapleczu ekstraklasy występuje 18 zespołów, które rozgrywają mecze tradycyjnym systemem ligowym.

Każda drużyna musi zmierzyć się z pozostałymi drużynami w lidze u siebie i na wyjeździe. Na koniec kolejki tylko mistrz i wicemistrz uzyskują bezpośredni awans do Ekstraklasy, z kolei drużyna, która zajmie 3 miejsce w tabeli musi stoczyć dwumeczowy baraż z 14-tym zespołem Ekstraklasy. Cztery ostatnie zespoły, które zajmują pozycję 15-18 spadają automatycznie do 2 ligi, zaś 4 kolejce zespoły z miejsc 11-14 toczą mecze barażowe o utrzymanie w zapleczu ekstraklasy. Mecze barażowe toczone są oczywiście z wicemistrzami 2 ligi, a o układzie poszczególnych par decyduje zawsze specjalne losowanie.

1 liga Polska miała niestety w swojej historii do czynienia z wieloma karami dyscyplinarnymi, które związane były głównie z licznymi aferami korupcyjnymi. W wyniku tych kar PZPN kilkukrotnie musiał dokonywać zmian regulaminu awansu do Ekstraklasy lub spadku do niższej ligi. Od sezonu 1991/1992 zaplecze ekstraklasy jest systematycznie pomniejszane, aby podnieść prestiż ligi. Od 1991 do 1998 1 liga Polska liczyła aż 36 drużyn. W latach 1998-1999 liczba ta została zredukowana do 28 drużyn, z kolei w sezonie 1999/2000 zaplecze ekstraklasy liczyło 24 zespoły. W latach 2000-2002 pierwsza liga ponownie została zredukowana o 4 drużyny i liczyła jedynie 20 zespołów. Od 2002 roku do dnia dzisiejszego 1 liga Polska składa się z 18 zespołów. Najmniejszą ilość zespołu zaplecze ekstraklasy miało w latach 1953-1956 bo tylko 14 drużyn